Король Матиуш на необитаемом острове

Страница: 123456789 ... 110

— Матиуш — ребенок, ему будет плохо без деревьев, цветов и птиц, — сказала Кампанелла. — Хотя он передо мной виноват, я его прощаю.

— Ваше благородство, уважаемая Кампанелла, глубоко нас трогает, — заметил известный своей галантностью король Мальто.

— Но, отдавая должное вашей доброте, — вставил Молодой король, — мы прежде всего будем руководствоваться соображениями рассудка и осторожности.

— Но ведь он ребенок! — повторила Кампанелла, протягивая Молодому королю два апельсина и семь фиников.

— Все говорит за то, чтобы выбрать именно этот остров, — сказал король-хитрец. — И провизию для Матиуша и стражи недалеко возить, и море там всегда спокойное, и строить ничего не надо — есть помещение бывшей школы. Давайте смотреть на вещи трезво. Если даже Матиуш попытается бежать, его растерзают хищные звери. И потом, не зная языка, как он договорится с туземцами? Итак, не только доброе сердце нашей очаровательной хозяйки, но разум и осмотрительность склоняют нас к тому, чтобы остановить свой выбор на этом острове.

Молодой король без всякого удовольствия ел финики и молчал. Он был озабочен предстоящими неприятностями с Бум-Друмом.

Матиуш гуляет по тюремному двору. Вокруг, куда ни глянь, высокие кирпичные стены. Посреди двора одно-единственное дерево — орех. Раньше деревьев было больше, но они росли слишком близко от стены, и лет десять назад, когда из тюрьмы бежал знаменитый разбойник, их срубили. Теперь вдоль стены торчит двенадцать пней, и это придает тюремному двору еще более унылый вид.

Прогулка продолжается полчаса. Два солдата с заряженными винтовками шагают впереди Матиуша, два — позади, три, с саблями наголо, — слева, три — справа. Матиуш смотрит себе под ноги и считает шаги:

«Раз, два, три, четыре, пять, шесть, семь...»

Сто двадцать маленьких шагов или восемьдесят больших: семьдесят шагов до орехового дерева и пятьдесят от дерева до стены. Через каждые десять шагов Матиуш поднимает голову и смотрит на дерево.

На что же ему еще смотреть? Он то идет с закрытыми глазами, то открывает их, только чтобы взглянуть на дерево. Или чередует большие шаги с маленькими. Или ходит на цыпочках. А то десять шагов на носках, десять — на пятках. Надо как-то скрасить скучную тюремную прогулку. Хотелось попрыгать на одной ножке, и он прыгал у себя в камере, когда его никто не видел.

Простым узникам живется гораздо лучше! А ему, королевскому пленнику, приходится все время быть начеку: ведь враги всячески стараются его унизить.

— Заключенный номер двести одиннадцать — в канцелярию! — прокричал в зарешеченное окошко начальник тюрьмы.

— 4 —
Страница: 123456789 ... 110